Aromateràpia 101: Com utilitzar olis essencials per augmentar el vostre estat d’ànim

Dir que ha estat un darrer any estressant és una eufemització. Des de la pandèmia fins a les eleccions fins a la insurrecció, realment podríem fer servir un descans.

I com que moltes de les nostres activitats per alleujar l’estrès encara estan fora de taula a causa de Covid, és lògic que estiguem buscant desesperadament coses que ens puguin ajudar a relaxar-nos a casa. Segons alguns, hi ha un producte miracle per alleujar l'estrès que cal tenir al vostre arsenal: els olis essencials.

Per esbrinar per on començar, hem parlat amb l’experta en olis essencials Isabel Lazo i l’especialista en medicina integradora, la doctora Yufang Lin, per saber exactament què són els olis essencials i l’abast de la seva eficàcia.



Què són, doncs, els olis essencials?

Potser ja sou un àvid usuari d’olis essencials o potser només esteu pensant a incorporar-vos a la tendència del difusor. Però, sabeu realment què és realment un oli essencial? 'Els olis essencials són bàsicament l'essència d'una planta; són compostos destil·lats o extrets altament concentrats que contenen les propietats úniques de la planta ', explica Lazo En estil .

Lazo diu que hi ha diversos mètodes diferents per extreure l'oli de la planta, però el més comú és la destil·lació de vapor, que utilitza la temperatura i el vapor per separar els compostos.

I, tot i que els olis essencials poden estar de moda ara, l’ús d’olis vegetals amb finalitats medicinals ha estat realment una cosa durant milers d’anys.

Com es poden fer servir olis essencials per a l’aromateràpia?

En poques paraules, l’aromateràpia o la teràpia amb olis essencials consisteix en utilitzar olis essencials aromàtics per millorar la vostra salut mental o física mitjançant l’olfacte o l’absorció de la pell. Tot i que alguns olis essencials es poden utilitzar per obtenir els seus avantatges per a la pell (per exemple, l’oli d’arbre de te, que es pot utilitzar per ajudar a reduir la inflamació i l’acne), els experts diuen que l’ús més potent d’olis essencials realment millora el vostre estat d’ànim.

'Les olors són una de les maneres més ràpides d'afectar l'estat d'ànim, ja sigui de manera positiva o negativa', diu el doctor Lin. 'L'aromateràpia funciona activant els receptors de l'olfacte al nas, que envien missatges a través del sistema nerviós i poden activar determinades parts del cervell, com el sistema límbic, que controla les emocions', diu Lazo. Cada oli essencial té les seves pròpies propietats i, per tant, el seu propi ventall d’emocions que pot provocar.

Hi ha moltes maneres de practicar l’aromateràpia d’olis essencials: un mode d’ús molt popular i eficaç és el difusor, però també podeu provar espelmes fetes amb olis essencials, aerosols per a habitacions, sals de bany o fins i tot aplicar olis essencials a la pell (sempre que a mesura que es dilueixen (més sobre això més endavant!) per portar-lo com a fragància.

'L'ús d'olis essencials i aromateràpia pot ser una part agradable de qualsevol rutina d'autocura', diu Lazo. 'Incorporar aromes que evoquin emocions positives, calmants o edificants pot ser una manera natural i eficaç de calmar el cos i la ment'.

Tot i que trieu utilitzar-los, una mica pot recórrer un llarg camí d'aquesta potent medicina vegetal, diu Lazo. '[Els olis essencials] permeten lliurar ràpidament i fàcilment medicaments forts en una dosi molt petita', afegeix el doctor Lin.

Quins avantatges tenen els olis essencials?

Així que heu decidit difondre una mica d’oli essencial, però a quins heu d’aconseguir? 'El benefici medicinal de l'oli essencial depèn de la planta d'on s'extreu', ens explica el doctor Lin. Per exemple, 's'ha demostrat que algunes herbes tenen una capacitat excel·lent per reduir l'ansietat i la resposta a l'estrès, com ara lavanda, encens, taronja i bergamota', afirma, afegint que aquests olis també poden ajudar a relaxar-se i millorar el son.

Quan es tracta d’al·lèrgies, els olis essencials són un altre remei popular, però el Dr. Lin descarta un concepte erroni comú. 'No hi ha olis essencials per prevenir les al·lèrgies', diu. Però es poden utilitzar com a tractament complementari, juntament amb el vostre Zyrtec. 'La menta, el romaní i l'eucaliptus són excel·lents per obrir la boca nasal i per ajudar a congestionar el pit'.

I alguns olis, especialment la menta, la camamilla, l’espígol i el gingebre, poden ajudar si pateix cefalees o migranyes, diu el doctor Lin. Adverteix que, de vegades, les olors poden empitjorar la migranya, de manera que si decidiu utilitzar olis essencials per a aquest propòsit, procediu amb precaució i penseu primer en consultar el vostre metge. 'Si la migranya no és millor, empitjora o canvia de caràcter, haureu de buscar atenció mèdica', ens explica.

I això passa com a norma general per a qualsevol cosa que tractis amb olis essencials. Tot i que tenen la capacitat de calmar els símptomes, no substitueixen el tractament mèdic, la teràpia tradicional i la medicació. 'Si l'estat és greu, progressa o empitjora malgrat el que intenteu, sempre haureu de fer una avaluació mèdica', diu el doctor Lin.

Tot i que els olis essencials no són una cura, aquí hi ha una llista d'algunes malalties habituals i els olis essencials que poden reduir o calmar els símptomes, segons el Dr. Lin i Lazo.

Depressió: rosa, sàndal, ylang-ylang

Ansietat: espígol, encens, taronja, bergamota

Manca d’energia: llimona, menta i taronja dolça

Dol: rosa, encens, sàlvia

Estrès: espígol, camamilla, sàlvia esclarissa

Fatiga: Menta, eucaliptus, romaní

Insomni: bergamota, encens, espígol, neroli, sàlvia

Cefalea: Menta, camamilla, espígol, gingebre

Els olis essencials poden ser perillosos o tòxics?

El més important a saber: 'Els olis essencials purs no s'han d'aplicar tòpicament ni administrar-los per via oral', diu Lazo. Això es deu al fet que els olis essencials purs, és a dir, que no es dilueixen, poden ser extremadament potents o fins i tot tòxics, diu Lazo. Per tant, primer: sempre heu de llegir les instruccions i utilitzar la quantitat suggerida d'oli (i la proporció d'oli / aigua) per evitar irritacions, danys o toxicitat.

Alguns olis essencials (per exemple, olis essencials de canyella, clau i arbre del te i eucaliptus) fins i tot poden ser fatalment tòxics per a mascotes domèstiques animals petits i lactants fins i tot en dosis petites, per la qual cosa és important ser conscient del que difonen i, de nou, no us excediu i utilitzeu més del que diuen les instruccions.

El Dr. Lin també desaconsella l'ús constant dels mateixos olis durant llargs períodes de temps. 'Com a norma general, no recomano a ningú que faci servir les mateixes herbes de forma contínua durant molt de temps', diu. 'El millor és fer un descans amb les herbes, ja sigui utilitzant-les com a suplement o mitjançant aromateràpia perquè el cos no s'hi acostumi'.

El doctor Lin també afegeix que, igual que qualsevol tipus de tractament o medicament, els efectes secundaris de l’ús d’olis essencials són molt possibles. 'L'oli essencial que s'utilitza sense diluir pot ser molt irritant per a la pell', per exemple. Afegeix que els olis de la família dels cítrics (taronja, llimona, llima i bergamota) també poden causar sensibilitat a la llum solar, de manera que és millor evitar utilitzar-los o aplicar-los abans d’un dia al sol.

Com comprar olis essencials

En comprar olis essencials, és important prestar atenció a la qualitat i el grau de les marques que escolliu, ja que l’Administració d’Aliments i Medicaments dels Estats Units no supervisa la puresa, la qualitat i l’envasament dels olis essencials.

'Quan busqueu olis essencials, busqueu sempre olis essencials d'aromateràpia i essencials que siguin èticament i sostenibles', diu Lazo. Dit d’una altra manera, eviteu qualsevol cosa sintètica i trieu productes fets amb oli pur al 100%, és a dir, que el producte estigui fet exclusivament amb oli essencial i sense additius addicionals. Cerqueu marques que proporcionin informació transparent sobre els seus productes i proveïment d’ingredients. (Normalment podeu trobar el grau a l'ampolla i evitar productes que incloguin termes com 'fragància' o 'perfum').

Lazo recomana Aura Cacia, una marca amb olis de qualitat que també practica la sostenibilitat i prové ingredients procedents de proveïdors compromesos amb el tracte just dels treballadors. Un altre dels seus favorits és la barreja d’olis essencials Grove de Vitruvi. '[Aquesta] barreja d'oli ha estat un element bàsic a casa meva aquest hivern', diu.

Compra ara: Aura Cacia essential oils: amazon.com

Compra ara: Olis essencials de Vitruvi: amazon.com