Hi ha moltes més dones que fan pipí del que penses

La primera vegada que Lily * va pensar que alguna cosa podria estar malament va ser durant la universitat. Ella i les seves amigues sovint sortien als bars els dissabtes a la nit a la seva petita ciutat de la costa est, ballant i bevent. Després, pujarien a un autobús públic cap als dormitoris i, de vegades, Lily no podia aguantar-ho. Enterrada en un àlbum de fotos d’aquells anys, hi ha una foto d’ella doblada, que riu del pur ridícul d’haver-se pissat els pantalons.

Al principi, Lily va calcular el problema de la bufeta fins a les coses ximples que passen quan s’ha pres massa gasoses de vodka. Però a mesura que passava el temps, les ganes arribarien del no-res i hauria d’esprintar-se literalment cap al bany. La feina de Lily, a la indústria de la tecnologia mèdica, la va exigir estar molt a la carretera. Abans de pujar al cotxe, traçava els banys públics on podia parar-se durant el camí, sense saber mai quan hauria de sortir del parc per fer pipí d’emergència.

La situació va passar de l’atzar i la incomoditat a la inducció de l’ansietat. Ella recorda, fa uns quants anys, que estava en una funció de treball en un vaixell amb 100 persones i només un bany, una nit que va resultar ser la palla final. Ningú més no es va adonar que l’orina li baixava per les cames mentre esperava a la cua, però Lily estava comprensiblement mortificada. Poc després, va concertar una cita amb un uròleg per parlar sobre les opcions de tractament i va quedar consternada, tot i que no es va desanimar, per la resposta del metge: Ets molt jove per tenir aquest problema.



Als 30 anys, Lily era jove i atlètic i sa. Mai no havia estat embarassada ni havia patit un traumatisme pèlvic greu. Tampoc no s’adaptava al perfil típicament associat a símptomes d’incontinència. Però, després de canviar de metge, finalment va rebre un diagnòstic d’incontinència urgent. 'Ja veieu aquests anuncis, ja sabeu, els' heu d'anar, heu d'anar, heu d'anar ara mateix ', diu Lily, en referència als anuncis de medicaments de Dexatrol LA que es publicaven a principis de la dècada de 2000. 'Mai les dones m'assemblen: són més grans. Però això no sempre és qui és '.

Té raó al respecte. Una de cada quatre dones majors de 20 anys experimentarà almenys un trastorn del sòl pèlvic en algun moment de la seva vida, inclosa la incontinència urinària, la incontinència fecal i el prolapse del sòl pèlvic, segons un estudi del 2013 del The American College of Obstetricians and Ginecologists . La doctora Marsha Guess, uroginecòloga amb seu a Colorado, diu que la incontinència és una epidèmia silenciosa, que reflecteix tant la proporció de la població que afecta, com el fet que els malalts solen estar massa avergonyits per presentar els seus símptomes. 'Tret que tinguéssiu infeccions del tracte urinari quan fos un nen o algun tipus de problema neurològic que us portés a un uròleg, realment ningú no parla d'aquest tema', afegeix la doctora Anika Ackerman, uròloga amb seu a Nova Jersey.

En els darrers anys, el tabú que envolta diversos temes de salut de les dones ha començat a disminuir, gràcies a l’augment de les converses sobre tot, des del bombeig de mama a la feina fins a problemes d’infertilitat i les calces d’època. La incontinència pot ser l’últim bastió de l’estigma corporal: la conversa de salut que no tenen les dones. Però, segons Guess i altres experts, també hem esperat un diàleg més obert sobre la 'paraula'.

Segons una enquesta realitzada per l'Associació Nacional per a la Continència, gairebé dos terços de les dones amb símptomes d'incontinència no han discutit les seves preocupacions amb un proveïdor d'atenció mèdica. De mitjana, les dones esperen 6,5 anys entre experimentar el seu primer símptoma i presentar el problema amb el seu metge. El doctor Roger Goldberg, director de recerca en uroginecologia de la Universitat de Chicago North Shore University, citat a Parents.com, va dir: 'Fins i tot un embaràs i un part aparentment sense problemes poden canviar el control urinari fins a un 50% de les dones'. Això vol dir que la meitat de les mares de la vostra vida fa pipí d’una manera diferent a la que feien abans de la primera edat, cosa que probablement no parli dels còctels.

I què és incontinència urinària? En poques paraules, és una pèrdua de control de la bufeta. Hi ha dos tipus principals: el primer, l’estrès, és el més freqüent i es produeix quan es fa pressió a la bufeta (mentre riu, salta, fins i tot corre a la cinta, per exemple). La incontinència per estrès és causada per la laxitud dels músculs del sòl pèlvic i és freqüent entre dones postpart i dones d’edat avançada. És el culpable d’aquest escenari molt xiuxiuejat sobre pipí quan esternuts. La incontinència per urgències, en canvi, és el resultat de la contracció de la bufeta quan no hauria de ser: síndrome de bufeta hiperactiva (o OAB). Després hi ha una incontinència mixta, que és una combinació de les dues.

El sòl pèlvic és una sèrie de tres capes de músculs. Quan funcionen correctament, funcionen en harmonia amb altres grups musculars, com ara el nucli, els abdominals profunds i el diafragma. La vagina és el que Guess anomena una 'estructura suportada' composta de tres parets: la part frontal (que suporta la bufeta), la part superior (que suporta l'úter) i la part posterior (que suporta el recte). Els músculs del sòl pèlvic compromesos poden provocar incontinència, així com prolapses d'òrgans (un resultat més extrem, quan un òrgan es llisca fora de lloc).

El tractament per a la incontinència urinària varia en funció del pacient, des d’intervencions no invasives fins a medicació oral fins a teràpia del sòl pèlvic amb un fisioterapeuta fins a cirurgia (que inclou la controvertida malla transvaginal de la qual potser heu sentit parlar). Però comença per reconèixer els símptomes i la voluntat de presentar-los amb el vostre metge, cosa que per a moltes dones és un obstacle no menyspreable.

'Ningú vol creuar aquesta línia a causa dels estigmes socials'.

La doctora Kathleen Connell és la companya de la doctora Guess a l’Hospital de la Universitat de Colorado i està especialitzada en medicina pèlvica femenina i cirurgia reconstructiva. Parlant per telèfon a principis d’aquest mes, ella i Guess van dir que sovint diuen als pacients que convidessin els amics a sopar i, després d’algun vi, abordessin el tema de la incontinència. 'Ningú vol creuar aquesta línia a causa dels estigmes socials', diu Connell, 'però un cop comences a parlar-ne, la gent s'obre realment. Creuen que és el problema d’una persona gran. Però tantes dones joves també són incontinent ”.

Tot i que el part i l’embaràs tenen un paper en la incontinència entre les dones més joves, també és freqüent entre les persones que mai no han tingut fills. La doctora Erin Weber, fisioterapeuta amb seu a Brooklyn, especialitzada en la rehabilitació del sòl pèlvic, veu a dones amb edats compreses entre els 20 i els 70, moltes mares i no mares entre elles.

“Tothom que entra a una farmàcia pot veure que hi ha passadissos sencers dedicats a la incontinència. És evident que això és un problema per a les masses, no només per a algunes dones ”, explica. Però Weber es preocupa que estiguem condicionats a buscar productes per als símptomes en lloc de buscar una solució per a la causa arrel.

'La gent m'ha dit:' És com una quantitat normal de fuites després de córrer '. Estan racionalitzant que és normal evitar abordar un problema', diu Weber. Per a les mares noves, diu que està bé tenir una mica de filtració fins a tres setmanes després del part. Després d’això, recomana visitar un metge o fisioterapeuta per assegurar-se que aquests músculs funcionen correctament.

Els comportaments i els hàbits, alguns que poden datar-se de dècades enrere, també poden jugar un paper. 'Aprenem de nens a anul·lar les nostres bufetes cada vegada que sortim de casa, cosa que ens pot posar en aquest estat de bufeta hiperactiva', diu. Ackerman, l'uròleg, afegeix que, francament, alguns de nosaltres necessitem treballar en la nostra postura de pis. És clar, volar pot semblar preferible al contacte corporal amb un seient qüestionable, però també vol dir que tens els músculs que haurien d’estar relaxats, cosa que pot provocar un buidatge incomplet de la bufeta i fins i tot incontinència amb el pas del temps.

Més transparència i educació, diuen tant Guess com Connell, són claus, ja sigui una mare nova, una dona gran o qualsevol altre lloc de l’espectre. En lloc de les dones que treballen per tractar problemes urinaris quan alguna cosa no funciona, els professionals de la salut haurien de crear als pacients l’oportunitat de discutir-ho de manera rutinària.

'Probablement podem prevenir molta incontinència parlant-ne i fent tractaments més preventius amb dones més joves', diu Connell. 'Són símptomes que afecten la qualitat de vida, que augmenten el risc de depressió i aïllament social i disminueixen l'autoestima'. Dit d’una altra manera: res del que les dones haurien de tenir només viure amb.

'No era el sexy squirt'.

Als 37 anys, Karen * no recorda un moment de la seva vida en què no va experimentar cap filtració; durant dècades, només va tractar amb ella. Els problemes de bufeta van afectar la seva vida sexual amb el seu marit; no importava si hagués anat al bany segons abans de saltar al llit; el segon que la tocés, es filtraria.

'No era el sexy squirt', diu Karen. “Va ser un doll. De fet, vaig comprar coixinets de llit impermeables perquè s’enfonsaria amb una tovallola ”. La seva parella va intentar no fer-la sentir avergonyida, però l’impacte en la seva vida sexual era inevitable. 'Oral estava completament fora de la taula (jo era massa conscient de si mateix) i no importava el que digués ni ell ni ningú ... el pensament de no poder controlar era realment indiscutible'. Aleshores, el 2018, mentre investigava tallers sobre orgasmes tàntrics, Karen es va trobar amb un producte que li va cridar l’atenció: Yarlap, un dispositiu desenvolupat per ajudar les dones a enfortir i tonificar els músculs del sòl pèlvic, que va rebre un Premi FemTech Health’s Women el 2018.

Per utilitzar-lo, una dona introdueix una vareta de mida tampó a la vagina, que s’adjunta a un petit comandament a distància. L’electroestimulació fa que els músculs es contraguin i, amb el pas del temps, s’enforteixin. MaryEllen Reider, que va cofundar la companyia amb el seu pare, Brent, un inventor de tecnologia mèdica, diu que moltes dones veuen un canvi en 12 setmanes. Karen fa uns sis mesos que l’utilitza i afirma que, per primera vegada en anys, no li preocupa constantment la proximitat al bany.

De fet, Yarlap es troba entre una onada de noves eines tecnològiques destinades a millorar la salut del sòl pèlvic de les dones (algunes de les quals també ofereixen l’avantatge afegit de millors orgasmes). Alguns, com Yarlap, estan autoritzats per la FDA, es poden comprar amb o sense HSA o fons flexibles i es van crear específicament per al control de la bufeta. D’altres, com Elvie (que formava part de la bossa de mà als 2017scar 2017), ajuden al control de la bufeta, a la recuperació postnatal i, fins i tot, als orgasmes millorats. (Elvie es pot comprar a la butxaca per 199 dòlars.) També hi ha altres opcions. Matriac, una aplicació gratuïta dirigida a noves mares, conté entrenaments diaris per a la força del sòl pèlvic. Altres proporcionen rutines senzilles de Kegel que podeu fer al vostre escriptori.

Quan vaig preguntar a Connell i Guess sobre els programes i els dispositius digitals, van ser encoratjadors, sobretot per a les persones que no podrien anar regularment a teràpia física. Amb els pacients a la seva pràctica, comencen amb modificacions del comportament no invasives com Kegels, evitant irritants com la cafeïna i la nicotina i derivant els pacients a la fisioteràpia. (Weber, el fisioterapeuta, va explicar que la teràpia del sòl pèlvic és menys invasiva que un examen OB / GYN, i va afegir que es pot accedir als músculs del sòl pèlvic rectal o vaginal, però hi ha diverses opcions disponibles per a algú incòmode amb un examen intern.) En els darrers anys, altres novetats, incloses opcions no quirúrgiques com els làsers, han ajudat les dones a regenerar els músculs vaginals; una altra opció és l’estimulació del nervi tibial, en què un metge utilitza una agulla semblant a l’acupuntura per estimular el nervi tibial per tractar la síndrome de bufeta hiperactiva (OAB).

Si els canvis de comportament, la fisioteràpia o l’estimulació nerviosa no funcionen, Connell i Guess poden prescriure medicaments. Aquests medicaments solen ajudar a relaxar el múscul de la bufeta, en casos d’incontinència per urgències. Però, com va explicar Ackerman, sovint presenten efectes secundaris indesitjables com el restrenyiment, la sequedat bucal i, en persones grans, una possible disfunció cognitiva.

Quant a la cirurgia per a aquells amb incontinència per estrès, el 'patró daurat', diu Ackerman, és una fona o un petit tros de malla que es col·loca sota la uretra per ajudar-la a suportar-la. Ella assenyala que aquesta cirurgia utilitza una peça de malla més petita que la que s’utilitza per a la reparació de prolapsos d’òrgans, i que la controvèrsia en curs sobre malla transvaginal s’ha centrat sobretot en aquesta última. Un informe recent a Washington Post va trobar que entre 3 i 4 milions de dones a tot el món han tingut implants de malla per incontinència o problemes de prolapse, i al voltant del 5% han experimentat complicacions. El document explica que moltes d’aquestes complicacions són permanents. 'La fona uretral segueix sent l'estàndard de l'atenció i la FDA ha informat que és un procediment segur i eficaç per al tractament de l'estrès i la incontinència urinària', va escriure Ackerman en un correu electrònic de seguiment. No obstant això, el tractament ha estat prohibit a diversos països.

El botox és una altra opció per a aquells amb incontinència per urgències o OAB. Això comporta petites injeccions a través de la uretra. 'Igual que relaxa els músculs de la cara, relaxa els músculs de la bufeta', diu Ackerman. Una altra teràpia que ha començat a explorar recentment és The O-Shot: una injecció de plaquetes que ajuda a la rebrot del teixit vaginal al voltant del punt G, teixit que també ajuda a mantenir la zona al voltant de la uretra. 'La gent està pensant que podria ser la propera onada de tractament per a la incontinència de l'estrès', diu. Ackerman diu que hi ha més dones en el camp i un major interès per la salut de les dones en general. Però encara queda molt per recórrer.

Pel que fa a Lily, fa un parell d’anys, la seva medicació per a OAB va deixar de funcionar. D’alguna manera, es va alegrar de sortir-ne; la boca seca que li donava era embogidora. Va ser llavors quan el seu metge amb seu a Manhattan va suggerir Botox. No és exactament indolor ('vull dir, és un tret a la bufeta', diu Lily), però tot s'ha acabat en menys d'una hora. El més important: ajuda. 'Puc beure tota una tassa de te al matí i no parar de camí a la feina', diu Lily rient. Això és un progrés.

Els problemes de bufeta nocturna segueixen sent una preocupació per a ella. En un viatge de soltera amb les seves amigues a la tardor, va portar coixinets, per si de cas. Però finalment es sent còmoda parlant-ne ara, fins i tot amb les seves amigues. I insta altres dones a fer el mateix. 'Vés al metge aviat i fes-ho comprovar', diu ella. Si ho feu, hi trobareu solucions.

Per obtenir més històries com aquesta, visiteu Self-Maintenance, on parlem del que calgui per aconseguir.

* S'han canviat els noms.